Showing posts from June, 2010


Back in 1972, right at the time when CCC was coming to life in embryonic form (Deligny's Le Moindre Geste , 1971; Kiarostami's Breaktime , 1972; and soon Akerman's Jeanne Dielman , 1975), Paul Schrader was talking about another particular transversal, transcultural, transgenerational style in world cinema : the Transcendental Style of Dreyer, Ozu and Bresson, which he defines as the only successful kind of "religious film" -- seemingly against the grain of the dominant artfilm trend, in the margin of Modern Cinema (Antonioni, Pasolini, Bergman). Tarkovsky follows right down this path, and should have been included in this interesting thesis about the formalism of film spirituality. And probably certain films of Abbas Kiarostami (whose connection to the divine is as much a stretch as for Ozu). Inside the (broad) CCC extended family , maybe Angelopoulos (many films), Sokurov ( Oriental Elegy among others), Kitano ( Dolls ), Kim Ki-duk ( Spring, Summer, Autumn, Wi

Freedom market for La Libertad

Certains Regards: La libertad (2001) & Ten Canoes (2006) By Michael J. Anderson (Sunday, 27 June 2010): Receiving its New York premiere this past weekend in conjunction with the just-completed 2010 Robert Flaherty Seminar, Argentine filmmaker Lisandro Alonso's La libertad (2001), the 1975-born director's first feature, provided a fit course for international modernist art cinema in the years immediately following the Abbas Kiarostami-dominated 1990s. La Libertad : World première ( Cannes - Un Certain Regard ) = May 2001 World commercial première (Argentina) = 28 June 2001 American première (NYFF) = 1 Oct 2001 French nationwide public distribution = 31 Oct 2001 American limited public distribution = 26 June 2010 enough said.

Bad TS = Good CCC (Schrader)

OVERSPARSE MEANS: THE STASIS FlLM Paul Schrader, in Transcendental Style in Film , 1972 A good work can be of "oversparse" means if it fails to sustain life until the process of spiritual purification occurs. The aescetic who starves himself to death out of repentance rather than faith, the church which folds because it won't accept contributions, these would be victims of the overly sparse means. "Oversparse" does not mean "oversacred." These means, rather, are not oversparse in principle but in particular : they are too sparse for the particular individual or organization to which they have been applied. In cinema, therefore, oversparse means would theoretically be those which cannot sustain an audience. Oversparse means in this context should not be mistaken for lack of popularity or small box-office receipts; instead, oversparse means are those which are too sparse too quick. An oversparse film does not allow the viewer to progress from abundant

Digital temporal magnitude (Williams)

Go read Long Shots by Blake Williams (June 19, 2010) at R and G and B . excerpts: "As cinema continues to finalize its transition from a medium composed of celluloid grain into one composed of digital pixels, it is important to take a closer look at some differences between these two means of producing a moving image. [..] ‘Films’ are being shot on hour-long digital tapes or with cameras rigged up to hard drives rather than 11-minute-capacity reels housing a thousand feet of celluloid. [..] Of all that is unique to this new medium of cinema, I cannot see a more significant trait than its drastically extended allowance in shot length. [..] Given that he has taken on digital recording methods with some of his recent moving image work, there is not a more appropriate artist than Michael Snow to look at the shifts in perception that have been born from digital filmmaking’s extended long takes. [..] If the lingering shot is the present of a particular, subjective observer, it remai

Foster-child of silence and slow time (Keats)

41. Ode on a Grecian Urn (1819) John Keats 1. THOU still unravish’d bride of quietness, Thou foster-child of silence and slow time, Sylvan historian, who canst thus express A flowery tale more sweetly than our rhyme: What leaf-fring’d legend haunts about thy shape Of deities or mortals, or of both, In Tempe or the dales of Arcady? What men or gods are these? What maidens loth? What mad pursuit? What struggle to escape? What pipes and timbrels? What wild ecstasy? 2. Heard melodies are sweet, but those unheard Are sweeter; therefore, ye soft pipes, play on; Not to the sensual ear, but, more endear’d, Pipe to the spirit ditties of no tone: Fair youth, beneath the trees, thou canst not leave Thy song, nor ever can those trees be bare; Bold Lover, never, never canst thou kiss, Though winning near the goal—yet, do not grieve; She cannot fade, though thou hast not thy bliss, For ever wilt thou love, and she be fai

Reprendre à zéro (Delorme)

Ne plus rien reconnaître Stéphane Delorme (éditorial, Cahiers n°657, Juin 2010) La victoire d'Apichatpong Weerasethakul à Cannes n'est pas que justice: c'est la reconnaissance d'un des plus grands cineastes d'aujourd'hui, et certainement le meilleur de sa génération (il a 40 ans). A l'annonce du palmarès, des grognons ont manifesté leur mécontentement, certainement plus enclins à reconnaître des cinéastes « solides » restant dans les paramètres d'un cinéma balisé. La presse internationale n'a pas toujours été tendre avec le Thailandais; et un certain poujadisme pointe chez ceux qui s'inquiètent qu'un cinéaste « inconnu » reçoive la Palme, au désarroi du grand public. Mais le grand public ne devrait pas s'inquiéter: Apichatpong Wee-ra-se-tha-kul se prononce patiemment et ses films s'eprouvent dans la plus grande simplicité. II suffit de s'asseoir dans le noir et d'aimer se laisser étonner, vertu à la portée de chacun . Rares

The Aesthetics of Silence (Sontag)

Excerpts from " The Aesthetics of Silence ", in " Styles of Radical Will ", 1994 (coincidentally this year was the apex of CCC, when more films really started to take off). Read the whole text at UbuWeb . Titles added are mine. THE PURSUIT OF SILENCE The newer myth, derived from a post-psychological conception of consciousness, installs within the activity of art many of the paradoxes involved in attaining an absolute state of being described by the great religious mystics. As the activity of the mystic must end in a via negative, a theology of God's absence, a craving for the cloud of unknowingness beyond knowledge and for the silence beyond speech, so art must tend toward anti-art, the elimination of the "subject" (the "object," the "image"), the substitution of chance for intention, and the pursuit of silence. [..] Practiced in a world furnished with second-hand perceptions, and specifically confounded by the treachery of word

Téléréalité contemplative 2010

La vie moderne (2008/Depardon/France) DOC [ PDF ] * * * M6, chaîne de télévision française, a recréé pratiquement sur le modèle de la trilogie documentaire de Raymond Depardon, une émission de "télé réalité" sur le monde des paysans célibataires cherchant l'âme sœur. Blind date, et caméra suiveuse. Les silences de leur timidité, les truismes et les répéditions font disparaitre toute idée de scénario pré-programmé, de mise en scène, d'image-action, et ce malgré le montage recoupé (et le commentaire narratif). La paysannerie transforme l'épitome de la société de consommation télévisuelle (la télé réalité) en un moment se rapprochant du cinéma contemplatif... L'amour est dans le pré (M6, Juin 2010) TV Les exploitants agricoles sont travailleurs, passionnés, proches de la nature… Leur emploi du temps surchargé et leur isolement géographique ne favorisent pas les rencontres amoureuses... extraits vidéo (7 et 21 juin 2010): Bulletin météo Pascal est touché L

Ruptures esthétiques 2

Ruptures esthétiques 1 Paradigmes historiques du Classicisme   Hypermodernisme  /  Minimalisme, Postmodernité et Arte Povera Typologie des montages  

Tacita Dean (The Guardian)

Much ado about nothing People complain that not much ever happens in Tacita Dean's films. But that's the whole point. By Jeanette Winterson, The Guardian , 29 September 2005 on Fernsehturm (2001); also mentionned : Girl Stowaway (1994); Disappearance at Sea (1996); Disappearance at Sea II (1997); Teignmouth Electron (1998); Pie (2003). "This summer we had the pleasure of walking alongside the Thames between the Hayward Gallery and Tate Modern, and finding not one but two major women artists dominating both spaces. Rebecca Horn and Frida Kahlo were an exciting double first and, this autumn, women will again be major players in the art galleries, with new work by Rachel Whiteread, Sarah Lucas, Gillian Wearing and Tacita Dean coming our way. Four women, and four British women, is good news. British art right now is robust, world-class and ground-breaking. We can be especially pleased that so much of the new energy and direction is coming from women. Anyone who doubts

Ruptures esthétiques 1

Ruptures esthétiques 2 Rêveries du spectateur solitaire  (Rousseau) /  La pente de la rêverie (Victor Hugo) / Foster-child of silence and slow time  (Keats) /  Francis Ponge Paradigmes historiques du Classicisme   Hypermodernisme  /  Minimalisme, Postmodernité et Arte Povera Typologie des montages  

The virtue of contemplation (Aristotle)

"[..] Since every sense is active in relation to its object, and a sense which is in good condition acts perfectly in relation to the most beautiful of its objects (for perfect activity seems to be ideally of this nature; whether we say that it is active, or the organ in which it resides, may be assumed to be immaterial), it follows that in the case of each sense the best activity is that of the best-conditioned organ in relation to the finest of its objects. And this activity will be the most complete and pleasant. For, while there is pleasure in respect of any sense, and in respect of thought and contemplation no less, the most complete is pleasantest, and that of a well-conditioned organ in relation to the worthiest of its objects is the most complete; and the pleasure completes the activity. But the pleasure does not complete it in the same way as the combination of object and sense, both good, just as health and the doctor are not in the same way the cause of a man’s being he

Personnage paysage (Bernardi)

"[..] Vu par Sandro Bernardi, Antonioni refuse les premiers plans de visages au profit d'espaces illimités d'où seuls peuvent émerger les forces mythiques. En lui retirant sa fonction de pur décor le décentrement transforme le paysage qui devient à la fois horizon et incertitude. Placés devant une nature qui leur échappe, ne leur est pas soumise et les dépasse, les personnages détournent le regard, ou au contraire acceptent d'ouvrir les yeux, sans être jamais assurés de voir. La nature ne s'impose pas, au long des routes boueuses, sur les plages indifférentes, dans les déserts, elle peut sembler endormie ou grouillante. Une partie se joue entre elle et les silhouettes qui s'agitent au premier plan, s'absorbent en elle ou, parfois, savent faire halte et prendre garde à ce qui se dévoile obliquement. Ainsi les films laissent-ils sourdre un paysage-personnage, ou mieux, un personnage paysage, qui n'est ni cadre ni protagoniste mais à la fois révélateur et

Sea, shore, land, collage (Transit)

Entre dos mundos from Banda TRANSIT on Vimeo . This video contains footage from At Land (Maya Deren, 1944), At Sea (Peter Hutton, 2007) and Between Two Worlds (Vimukthi Jayasundara, 2009). They try to illustrate a divulgative and creative text about Deren's, Hutton's and Jayasundara's productions. It doesn't exist any profit motive in mind. (Covadonga G. Lahera for Read also at Transit : " At Land / At Sea / Between Two Worlds " By: Covadonga G. Lahera " De At Land à Between Two Worlds " By: Covadonga G. Lahera

Figures de l'absence (Vernet)

"D'abord il y a l'absence. Il est coutumier de penser le cinéma en termes d'effet de présence, d'impression de réalité devant le spectacle offert. Le cinéma trouverait là sa marque distinctive, l'opposant à tous les autres arts. Dans cette coutume, il faut inclure aussi que le cinéma narratif serait celui de la transparence, celui qui bien sûr se fait oublier en tant que langage et discours pour procurer le sentiment rassasiant d'un accès direct à l'histoire, aux événements, aux objets et aux personnages, mais aussi celui qui serait réalistes et présenterait l'espace dans sa consistance, comme nous le percevons, à très peu près, dans la vie quotidienne. Dans ces conditions, le rôle du cinéma narratif classique serait de leurrer son spectateur en lui faisant prendre l'image pour le réel, le fictif pour le possible. Nombre de réflexions sur le cinéma, y compris actuelles, se sont fondées là-dessus. Je suis, pour ma part, frappé du contraire. Et

Signatura rerum (Schopenhauer)

"La connaissance des Idées, au degré supérieur, nous vient par la peinture, d'un intermédiaire étranger; mais nous pouvons aussi la recevoir directement, si nous contemplons les plantes d'une manière purement intuitive, si nous observons les animaux; il faut étudier ces derniers dans leur état naturel de liberté entière. La contemplation objective de leur formes diverses et merveilleuses, de leurs actes et des leurs attitudes, est une leçon riche d'enseignement, prise au grand livre de la nature; c'est un déchiffrement de la véritable signatura rerum; nous y reconnaissons les degrés et les modalités sans nombre de la manifestation de la volonté; cette volonté, une identique dans tous les êtres, ne tend partout qu'à une seule fin qui est de s'objectiver dans la vie et dans l'existence, sous des formes infiniment variées et différentes, résultant de son adaptation aux circonstances extérieures; ce sont comme les variations nombreuses d'un même thè

La barrière du verbe (Bergson)

"Quel est l'objet de l'art ? Si la réalité venait frapper directement nos sens et notre conscience, si nous pouvions entrer en communication immédiate avec les choses et avec nous-mêmes, je crois bien que l'art serait inutile, ou plutôt que nous serions tous artistes, car notre âme vibrerait alors continuellement à l'unisson de la nature. Nos yeux, aidés de notre mémoire, découperaient dans l'espace et fixeraient dans le temps des tableaux inimitables. Notre regard saisirait au passage, sculptés dans le marbre vivant du corps humain, des fragments de statue aussi beaux que ceux de la statuaire antique. Nous entendrions chanter au fond de nos âmes, comme une musique quelquefois gaie, plus souvent plaintive, toujours originale, la mélodie ininterrompue de notre vie intérieure. Tout cela est autour de nous, tout cela est en nous, et pourtant rien de tout cela n'est perçu par nous distinctement. Entre la nature et nous, que dis-je ? entre nous et notre propre c

Rêveries du spectateur solitaire (Rousseau)

[..] Quand le soir approchait je descendais des cimes de l'île et j'allais volontiers m'asseoir au bord du lac sur la grève dans quelque asile caché ; là le bruit des vagues et l'agitation de l'eau fixant mes sens et chassant de mon âme toute autre agitation la plongeaient dans une rêverie délicieuse où la nuit me surprenait souvent sans que je m'en fusse aperçu. Le flux et reflux de cette eau, son bruit continu mais renflé par intervalles frappant sans relâche mon oreille et mes yeux, suppléaient aux mouvements internes que la rêverie éteignait en moi et suffisaient pour me faire sentir avec plaisir mon existence sans prendre la peine de penser. De temps à autre naissait quelque faible et courte réflexion sur l'instabilité des choses de ce monde dont la surface des eaux m'offrait l'image : mais bientôt ces impressions légères s'effaçaient dans l'uniformité du mouvement continu qui me berçait, et qui sans aucun concours actif de mon âme ne l